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Un paseo por el bosque de QUEÑUA

Especial publicado en el Boletín Informativo de la Reserva Nacional de Salinas y Aguada



En la Reserva Nacional de Salinas y Aguada Blanca existen bosques importantes para la conservación del agua y suelo que necesita Arequipa.
A nivel mundial se han identificado 20 especies de queñuas. Sólo once se encuentran en Perú y el en ámbito de la Reserva ocupan una superficie de
4 295,48 hectáreas.

La alarma del clásico celular ha castigado los oídos de José Velásquez. Son las 5 de la mañana y no hay perdón para las demoras, sobre todo cuando se trata de visitar bosques que pocos conocen. Urge coger una mochila de viajero y estar con buen ánimo para emprender la ruta.

En camioneta serán 45 minutos por vía asfaltada desde la ciudad de Arequipa y 15 minutos adicionales por trocha. Hasta la persona más ruda deberá cuidarse del soroche durante el trayecto por precaución. Pero todo es válido cuando el viento helado te reta a sentirlo, porque improvisadamente ante la vista de pronto se mostrará una zona de bosque, donde José Luis Velásquez Larico, guardaparque de la Reserva Nacional de Salinas y Aguada Blanca, empezó una jornada delicada.


Se trata de reforestar la extensión territorial de la especie nativa de la puna de Arequipa: la QUEÑUA, que es un árbol de troncos torcidos y de corteza delgada con tonos rojizos, de donde crecen ramas de forma caprichosa, cubiertas de hojas pequeñas, siempre de tonos verdes y pelos blancos en su parte inferior.

¡Al fin, el bosque de Cabrerías!, donde la queñua empieza a revivir a través de los trabajos de reforestación. José Velásquez, guardaparque del Área Natural Protegida por el Estado, desde hace dos años inició la labor exactamente en la quebrada de Pisac, un terreno accidentado. Pero la queñua ha nacido para sobrevivir en condiciones extremas y en terrenos difíciles y pendientes peligrosas. Es posible encontrarla a una altitud de 3,400 m.s.n.m hasta 4,300 m.s.n.m. desde el norte de Chuquibamba en el departamento de Arequipa, hasta el sur de Tacna en la provincia de Tarata.

Esta vez la experiencia es por Arequipa. Ya se han hecho tres cosas como refiere José Luis: la producción de plantones a cargo de los Comités Conservacionistas de Cacayaco, Tuctumpaya y Agua Buena de la Zona de Amortiguamiento de la Reserva.

Otra tarea estuvo centrada en la preparación de hoyos para los plantones realizada por el Comité Conservacionista de San Juan de Tarucani y la tercera tarea fue la siembra (que duró tres meses) donde intervino el Comité Conservacionista de Salinas Huito. En todas las fases la participación de la comunidad fue importante.

Hasta la fecha en esta zona se han reforestado 30 hectáreas de queñua (15 hectáreas el año 2007 y 15 hectáreas el año 2008) a cargo del ejecutor del Contrato de Administración parcial de operaciones a cargo de la ONG desco en coordinación con la Jefatura de la Reserva Nacional de Salinas y Aguada Blanca. Este es un avance, sin embargo en las faldas del volcán Chachani se tiene programado reforestar un total de 60 hectáreas.

Hace dos años con optimismo se sembró 15 mil plantones. Se monitorea cada mes y los resultados dieron cuenta de un 30% de mortandad (lo que hace 4500 ejemplares de queñuales). Y es que los queñuales aún son pequeños. Crecieron 20 centímetros en promedio y deberán seguir resistiendo tiempos helados, porque se dice que estos árboles se estiran aproximadamente entre 10 a 12 centímetros por año y que pese a las mallas que se coloquen para su protección, el frío puede ser muy cruel a su corta edad.



José Luis Velásquez mira impaciente la zona. No puede ocultar su preocupación. Y es que la queñua no se libra de las amenazas. Es decir la quema de bosques, de pastizales que afecta su regeneración natural, la tala indiscriminada para la leña, carbón y expansión de áreas agrícolas, además del sobrepastoreo de especies exóticas como cabras y ovejas.

Conociendo de las amenazas, los guardaparques de la Reserva Nacional de Salinas y Aguada Blanca, continúan monitoreando la zona para protegerla principalmente de los leñadores furtivos.

De acuerdo a la información existente en la Reserva Nacional de Salinas y Aguada Blanca y su Zona de Amortiguamiento, existen tres bosques de queñua: Cabrerías (por las laderas del volcán Chachani), el Rayo (por pampa de Arrieros) y el Simbral (ubicado en las laderas del volcán Pichu Pichu). Este último de mayor extensión y densidad con un área de 5 mil hectáreas que en tiempos de lluvia su entorno se envuelve en una densa niebla.

¿Qué se desconoce?

El paseo es propicio para reflexionar. José Luis sabe de las consecuencias que se originarían si se continúan depredando los bosques, pero falta replicarlo a los demás. Y es que con la desaparición de las queñuas, bajaría el nivel de los manantiales hasta desaparecer, el suelo se degradaría por la escorrentía superficial y se perderían especies vegetales y de fauna que viven gracias a esta especie andina.

Sería imposible proteger a los suelos de la erosión. No se detendría el agua en el suelo para ser liberada gradualmente en forma de filtraciones en las partes bajas de Arequipa.

Nuestros descendientes no conocerían a las aves exclusivas de este bosque, como el pájaro del queñual, el mielerito del tamarugo, el pájaro azulito, jilguero de pico grueso por ejemplo.

Las investigaciones realizadas en el ámbito de la Reserva Nacional de Salinas y Aguada Blanca, dan cuenta de la existencia de 156 aves, 32 mamíferos, 4 reptiles y 2 anfibios que la ciencia no conocería a profundidad si no se continúa trabajando para su conservación.

El paseo ha sido un éxito. Mientras la labor de nuestros guardaparques de la Reserva Nacional de Salinas y Aguada Blanca continúa, desde pendientes profundas y de alto riesgo, los queñuales sólo nos pedirán algo sencillo de cumplir: “protección”.



-----Más datos-------Crecen hasta 12 metros de altura, pero en estas zonas, sólo llegan a crecer hasta 6 metros de altura.
- Forman los bosques de mayor altitud sobre el nivel del mar en el mundo.
- Aproximadamente de un árbol de queñua de 20 años, se elabora un saco de carbón de 25 kilos.
- Su extracción, tala y comercialización está prohibida de acuerdo al DS, 1014 - 73.

Comentarios

  1. que buen trabajo por Dios eso es trabajar por nuestro pais aunque en mi caso yo no pueda porque vivo en USA solo por trabajo no porque amo a este pais y revisando nuestra flora y fauna vine a dar a esta pagina gracias a la magia del internet prefiero mil veces navegar en la red y visitar paginas de naturaleza suramericana y mas de nuestro peru que ver esa asquerosidad de canales peruanos que solo pasan crimenes matanzas robos desorden corrupcion,es decir, nos presentan a los peruanos como algo subhumano geneticamente deficientes pueblo de idiotas etc etc pero yo conozco mi pais independientemente de sus mugres, y su naturaleza es increible su fauna su flora son incomparables, eso me hace amar mi pais cuando aca en USA muchos hasta sienten verguenza de ser peruanos tener amor por tu territorio es la piedra angular que sostiene nuestra nacuinalidad

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    1. Hola compatriota. Es un honor que nos escribas desde Estados Unidos. Entiendo tu pesar. Una vez llegó una tía de norteamérica y escuché triste algo similar a lo que expresas. Ya no tenemos horarios dignos para nutrir nuestra inteligencia, pero con lo poco que podamos creo que tenemos que compartir lo bueno para multiplicar lo bueno. Me gusta viajar y en la medida de posibilidades anhelo compartir más experiencias exitosas de conservación ambiental, sin ser bióloga se que puedo aportar mucho. Un abrazo y gracias. Y es cierto nos falta amor por lo nuestro pero empecemos primeros nosotros. :)

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  2. Realmente es bueno saber que hay personas preocupadas en salvaguardar plantas propias de nuestro país, yo poseo una pequeña extención de terreno de unas 10 hectareas, inicialmente comenzé con un proyecto de siembra de tunas pero mi terreno resulto no ser muy adecuado para esta planta y viendo que en la zona existe diversas plantas nativas como la queñua y el sancayo he visto por conveniente plantar estas plantas nativas ; el detalle es que no sé mucho sobre el manejo de las mismas es por ello que les escribo pidiendoles por favor si saben de alguien o de alguna institucion que me pueda ayudar con este tema y ademas quisiera conseguir plantitas de queñua. gracias

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